Medzi nootropiká sú zaradené syntetické medikamenty na predpis, ale aj rôzne rastliny. Ide o odlišné látky, preto sa líši aj ich pôsobenie na mozog. Vo všeobecnosti panuje predpoklad, že nootropiká majú ochrannú funkciu neurónov proti poškodeniu vplyvom starnutia, prípadne toxínov. Okrem toho sa verí, že zlepšujú fungovanie mozgu vďaka nárastu prietoku krvi a kyslíka v mozgu. Medzi najefektívnejšie nootropiká patria amfetamíny Ritalín a Adderall. Ak vo vás slovo “amfetamín” evokovalo drogu, tak v tomto prípade hovoríme o dvoch oficiálnych liečivách. Ich schopnosťou je zvyšovať hladinu dopamínu v mozgu. Dopamín je neurotransmitér s funkciou regulovať energiu, pozornosť a bdelosť. Oba lieky sa používajú na liečbu ADHD (attention deficit hyperactivity disorder), ochorenia spojeného s poruchou pozornosti.